Chiens en laisse: bientôt partout en forêt?

Certaines personnes souhaitent que tous les chiens soient désormais tenus partout en laisse en forêt. Ce n’est bien entendu pas envisageable.

En tant que comportementaliste canin, je constate que la moitié des demandes de consultation proviennent d’un manque de socialisation du chien qui est toujours tenu en laisse, ne peut saluer ses congénères. La laisse, qui n’est pas naturelle pour un chien, le frustre et l’empêche d’envoyer de bons signaux corporels au chien qu’il croise. D’où le nombre de chiens réactifs en laisse.
De plus, nombre de troubles comportementaux proviennent d’un manque d’exercise et de socialisation, comme destructions, aboiements intempestifs, agressivité, tristesse, ennui, dépression. Je travaille cela tous les jours.

Force est de constater que courir librement est un besoin biologique et donc vital pour un chien. Il est un animal grégaire et se dépenser, jouer, interagir, renifler des odeurs, satisfaire ses besoins primaires, cognitifs et d’enrichissement, utiliser ses sens, en font un chien équilibré. Bien sûr, la laisse reste nécessaire en rue et dans les zones de protection de la forêt et dans certains parcs.

Les arguments avancés par les « anti-chiens lâchés » sont divers: les chiens tuent des chevreuils, les chiens dérangent, les chiens abiment la forêt. Voyons cela point par point.

Tueur de chevreuil

Contrairement à l’idée reçue, le chien n’est pas un prédateur. Certaines races de chiens ont un instinct de chasse très développé, mais tous ne sont pas des chasseurs. 

Je déplore les chiens qui ne sont pas sous contrôle et qui attaquent des chevreuils. J’aime tous les animaux et voir ou savoir qu’un animal souffre me chamboule énormément. Mais il s’agit bien d’une minorité de chiens (et ce n’est pas leur faute, c’est du pur instinct) qui ne sont pas maîtrisés par leur maître qui sont inconscients au point de les laisser courir librement seuls dans la forêt, parfois des heures durant. Il y a aussi des chevreuils qui meurent d’une crise cardiaque en cas de stress … et on accuse à nouveau le chien. Quid des autres usagers, des cyclistes, des groupes bruyants, des bruits de tronçonneuses et des nombreuses  voitures qui circulent en forêt?! Restons raisonnables! Mais si on voit un chien mort d’une crise cardiaque, on impute systématiquement cela au chiens, sans preuve. Ce n’est pas justifié.

Les chiens abiment la forêt

Les chiens courent en forêt, comme tous les autres animaux de la forêt! Quid des autres usagers de la forêt? J’ai des centaines de photos de déchets, plastique, cannettes, bouteilles, quincaillerie, mouchoirs, préservatifs, si si!, en j’en passe. Là où je promène en forêt, ce n’est plus une forêt mais une friche. Un nombre hallucinant de branches qui jonchent le sol, des arbres abattus (pour des raisons écologiques mais aussi commerciales, ce que ne cache pas l’IBGE). Ces arbres morts ne tuent-ils pas une partie de la faune de la forêt?! Et quid des voitures qui circulent en forêt? Et des groupes d’enfants que les professeurs emmènent hors des sentiers pour y découvrir la forêt, pique-niquer et laisser des déchets derrière eux? de ces usagers qui s’aventurent hors des sentiers balisés? 

Les chiens dérangent

Mais qui et pourquoi? Parce que les cyclistes, extrêmement nombreux et accueillis comme des rois en forêt puisque l’on supprime des places de parking au profit d’un sentier d’accès pour les vélos, et qui pourtant roulent à une vitesse irraisonnable, ne freinent pas, ne se signalent pas lorsqu’ils rencontrent d’autres usagers. Or, le cycliste n’est pas prioritaire en forêt. Dès lors, il est tout-à-fait normal qu’ils adaptent leur vitesse, ralentissent quand il le faut. Malheureusement seule une minorité d’entre eux roule de manière courtoise, en respectant les autres usagers.
Les joggers aussi sont parfois la cible de chiens non éduqués qui courent avec eux, voire les pincent. A nouveau, ces comportements peuvent être éradiqués et ce sont les maîtres qui en sont responsables et devraient voir un professionnel du comportement canin.

La situation actuelle 

Dans les Régions du Brabant wallon et du Brabant flamand, le chien doit être tenu en laisse sauf dans quelques espaces où ils peuvent s’ébattre librement.

En région de Bruxelles-Capitale, le chien peut être libéré de sa laisse en forêt dans certaines zones, pour autant qu’il soit sous contrôle (ne chasse pas, ait du rappel, ne soit pas agressif, e.a.)

En résumé

Ne stigmatisons pas l’espèce canine. Forte de 12 ans d’expérience comme promeneuse de chiens en meute, je n’ai jamais provoqué d’accident et aucun de mes chiens n’a été agressé par les chiens que l’on a croisé. Oui parfois les chiens grognent, aboient, mais c’est leur nature et c’est une de leurs manières de communiquer! Arrêtons d’accuser les chiens pour tous les maux qui surviennent en forêt, sans fondement et sans étude digne de ce nom.

Par contre, je me suis fait agresser physiquement en forêt par un humain qui en plus a scalpé un des chiens que je promenais en lui donnant un coup de pied dans la gueule. Sans raison. Je ne compte pas les fois où des humains m’ont insultée tout simplement parce que je me baladais avec des toutous.

Et surtout, ne punissons pas la totalité des chiens parce qu’une minorité d’entre eux sont mal éduqués par leur maître. Si l’on suit ce raisonnement, punissons alors l’être humain puisqu’il y a des malades mentaux qui circulent librement, et qui sont cruels, revanchards, arrogants, défauts que le chien n’a pas.

Agissons dans le respect mutuel; si chacun se comportait correctement en forêt nous n’en serions pas à devoir défendre le droit de notre chien d’être un chien.

L’avenir

Une réunion avec la Fondation de la Forêt de Soignes s’est déroulée le samedi 5 février 2022. 

Il a beaucoup été question de la proposition du groupe « Les amoureux de la Forêt de Soignes » d’obliger les maîtres à garder leur chien en laisse PARTOUT dans la forêt et de supprimer les zones  » chiens lâchés sous contrôle ». Beaucoup se sont exprimés – dont moi – en faveur des chiens et de leur besoin fondamental de se dépenser, socialiser, utiliser tous ses sens en forêt.

Pour Florence Couldrey, Echevine du bien-être animal à Auderghem, également présente à la réunion, une concertation avec les Echevin(e)s du bien-être animal et les acteurs du secteur est impérative avant la prise de telles décisions. Espérons qu’elle se fasse entendre.

J’ai été invitée pour participer à une nouvelle réunion organisée par la Fondation à la fin de ce mois de février 2022 afin de se concerter pour trouver un modus vivendi. Seraient présents des représentants de l’IBGE, de la Fondation de la forêt de Soignes, de Bruxelles Nature, des dog walkers et comportementalistes, des défenseurs de chiens mais aussi des détracteurs. Espérons que cette réunion aura lieu car elle ne pourra se faire si il n’y a pas assez de personnes présentes. Je tiens beaucoup à participer à cette rencontre en groupe restreint pour trouver des pistes de réflexion pour que tout un chacun puisse profiter sereinement de la forêt.

En tant que dog walker et comportementaliste qui passe quotidiennement des heures dans la forêt,  une piste me paraît essentielle: la signalétique sans attendre.

Cela signifie avoir une signalétique visible pour indiquer les zones « chiens sous contrôle » et les zones de protection. Autre piste: diminuer les zones de liberté pour éviter que les chiens et maîtres ne puissent s’enfoncer en forêt et rentrer en contact avec des chevreuils. Indiquer visiblement les sentiers pour vélos, pour chevaux, pour tout un chacun et rappeler les règles de respect et de courtoisie pour les maîtres de chien, les joggers, les cyclistes, les piétons, les groupes d’enfants, bref, pour tous les usagers de la forêt. Tout le monde doit apprendre et respecter le savoir-vivre. Une autre piste: sensibiliser les maîtres grâce à des cours d’éducation et de rappel. 

Signez la pétition!

Une pétition circule actuellement pour que nos chiens puissent continuer à se dépenser en forêt. Signez-là pour permettre à nos chiens d’avoir encore le droit d’être lâchés en forêt, sous contrôle et dans des zones définies. Merci pour eux!
https://chng.it/RLsYFsLS24